2011 4/16 和歌山県・那智勝浦町
南紀クジラツアー2011 初日
 恵亮丸 米川亮冶船長


 今年もいよいよ南紀のシーズンがやって来た。今日と明日の2日間、毎年恒例のチャーターツアーを行う。今年は震災の影響もあってかお客さんが少なく、ウォッチングに出かけるのは今日がまだ3回目だという。2日ほど前にも漁師さんたちが沖でマッコウを見ているので、クジラがいることは間違いない。ただクジラたちは毎日同じ場所にとどまっているわけではないので、なるべく陸側に来ているのを願うばかりだ。

 深夜に激しい雷雨が襲ったらしく、駐車場で仮眠していた仲間たちは不安な夜を過ごしたそうだが、明け方にはすっかり雨は上がってくれた。前線が通過したばかりで海はかなり波の高い予報だったが、とりあえず出港して行ける所までクジラを探しに行こうということになった。港を出てすぐに大きな波のうねりを感じる。ただ風は弱かったので海面は比較的見やすい。

 土曜日は市場が休みなので漁師さんたちが海に出ていない。クジラを探すとき、一番頼りになる情報が得られないのが、つらいところだ。頑張って自分たちの力でクジラを見つけるしかない。今年は黒潮が遠いらしく、かなり沖まで出てようやく水温が上がり始めた。2時間半ほど経過したとき、ようやくスジイルカの群れに遭遇。イルカたちは船首に集まり波に乗って遊んでいる。その中には小さな子イルカも混じっている。スジイルカの群れはかなり広範囲に広がっており、全体で数百頭はいたと思われる。

 しばらくイルカたちと楽しい時間を過ごした後、さらに沖へ船を走らせるが、乗船している6名のうち4名が船酔いするという事態に。油断して酔い止めを飲まなかった私も酔ってしまった。船長は頑張ってクジラを探してくれているが、デッキの上に横たわる私たちに失望したことだろう。残念ながらこの日マッコウを見つけることは出来なかった。明日は今日より波が落ちる予報なので、明日に期待することにしよう。
全区間データ
日時
2011/04/16 6:17~13:58
移動時間 実移動時間
07:40:47 07:40:47※1
移動距離
100.72km
平均速度
13.12km/h (13.12km/h※2)
最高高度
25m (26m)※3
最低高度
0m (0m)※3
トラックログ総数
3973 (399 ※4)

Photos
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